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Pássaro pré-histórico encontrado em âmbar tinha um dedinho muito mais longo do que o habitual

6 de janeiro de 2020

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Pássaro pré-histórico encontrado em âmbar tinha um dedinho muito mais longo do que o habitual

Um passarinho menor do que um pardal e que viveu há 99 milhões de anos foi descoberto recentemente juntamente com uma característica bizarra: seu dedinho exageradamente longo.

ZHONGDA ZHANG/CURRENT BIOLOGY

A equipe, liderada por Lida Xing, da Universidade de Geociências da China, em Pequim, comparou o tamanho do fóssil com 20 outros pássaros que viveram durante o período Mesozoico e 62 outras espécies que vivem atualmente. Apesar de alguns pássaros contemporâneos terem um dedinho um pouco mais alongado, nenhum deles chega aos pés do que foi encontrado fossilizado em julho desse ano. Os pesquisadores encontraram a perna e o pé direito do passarinho preservados em um pedaço de âmbar. Seu dedinho media cerca de 9,8 milímetros, aproximadamente 40% mais do que seu segundo maior dedinho e era aproximadamente 20% maior do que sua perna inteira! Essa morfologia é única entre os pássaros atualmente conhecidos. Apesar da função exata do dedinho não estar muito clara, ela pode ter ajudado o pássaro a encontrar comida em lugares de difícil acesso, como num buraco na casca de uma árvore, por exemplo.

L. XING

Fonte: ScienceNews.

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